15 December 2014 - JOHN CAMPBELL - Guest Film Maker


JOHN CAMPBELL




- Guest Film Maker -

G'day folks,

Welcome to the life of another talented Australian film maker - John Campbell.

Welcome, John ...


TELL  US  A  LITTLE  ABOUT  YOURSELF  AND  YOUR  FILM-MAKING  JOURNEY.

60 YEARS  -  TRAINED  IN  FILM  EDITING  BY  THE  BBC,  AUSTRALIAN  ABC  &  CRAWFORD  PRODUCTIONS,  FREELANCE  COMMUNITY  TV,  COUNTRY  COUSINS  PRODUCTION.

WERE  YOU  INTERESTED  IN  FILMS  AS  A  KID?

YES,  I  STARTED  MAKING  MOVIES  AT  14 YEARS  OLD



WHEN  AND  HOW  DID  YOU  BECOME  A  CAMERA  OPERATOR?

SELF  TAUGHT  AT  14  -  THEN  WITH  A  DOCUMENTARY  COMPANY  UNTIL  I  WAS  21 YEARS OLD

WHAT  DO  YOU  MOST  ENJOY  ABOUT  YOUR  JOB?

PRODUCING   BEAUTIFUL   MOVING  PICTURES

WHAT  IS  THE   HARDEST  THING  ABOUT  BEING  A  CINEMATOGRAPHER?

CARRYING  LOTS  OF  EQUIPMENT  AROUND,  CAMERA,  SOUND,  LIGHTING  IN  ORDER  TO  GET  GOOD  PICTURES.

DO  YOU  WORK  FOR  YOURSELF,  OTHERS  OR  BOTH?

I  WORK  MAINLY  BY  MYSELF,  OR  WITH  MY  CO-PRODUCER,  CHRISTINE,  ON  OUR  TELEVISION  SHOW.  I  ALSO  DO  DOCUMENTARY  WORK  WITH  CO-PRODUCERS  IN DIFFERENT  GENRES.

WHAT  WERE YOU  IN  A  PAST  LIFE,  BEFORE  YOU  BECAME  INVOLVED  IN  MAKING  FILMS?

I  DIDN'T  HAVE  A  PAST  LIFE  BEFORE  MAKING  MOVIES,  BUT  INITIALLY  I  WAS APPRENTICED  TO  MY  "MASTER  BAKER"  FATHER,  IN  BREAD  AND  FLOUR  CONFECTIONERY.  I  HAVE  ALSO  BEEN  A  TRAINED  NURSE  AND  MIDWIFE  FOR  NEARLY  25  YEARS.  ALL  MY  LIFE  I  HAVE  ALWAYS  DONE  MY  OWN  BUILDING  AND  CONSTRUCTION  WORK  AND  I  AM  STILL  DOING IT



WHAT  IS  YOUR  GREATEST  ACHIEVEMENT?

BEING  PART  OF PRODUCING  TWO  BEAUTIFUL  CHILDREN,  NOW  AROUND  50 YEARS  OF  AGE

WHAT ARE YOU WORKING ON AT THE MOMENT?

APART  FROM  STORIES  FOR  MY  SHOW  "COUNTRY COUSINS"  ON  COMMUNITY  TV.  I  HAVE  SEVERAL  DOCUMENTARIES  ON  THE  GO,  AND  HAVE  COMPLETED  THE  ROYAL  VICTORIAN  AERO  CLUB'S  50  MINUTE  DOCUMENTARY  CELEBRATING  THEIR  CENTENARY

WHAT  IS  YOUR  FAVOURITE  SUBJECT?

NATURALLY  THE  STUDY  OF  ALL  ASPECTS  OF  MOVIE  MAKING.  BUT  MY  PASSION  IS  FOR  FILM  EDITING.  THIS  INVOLVES  THE  JOINING  TOGETHER  OF  ALL  THOSE  SEPARATE  SHOTS,  THAT  COME  OFF  THE  CAMERA,  INTO  THEIR  CORRECT  ORDER  AND  LENGTH,  TO  TELL  A  COHESIVE  AND FLOWING  STORY

WHAT  INSPIRES  YOU?

GETTING  A  MESSAGE  OUT ON  A  VIDEO  THAT  HAS  BEEN  PROVEN  TO  HELP  PEOPLE  IMPROVE  THEIR  LIVES

WHAT  DO  YOU  PREFER  TO  FILM?

NATURE,  AS  THE  MOST  BEAUTIFUL  SUBJECT  OF  ALL.  I  HAVE  IN  THE  PLANNING,  DIRECTING  MY  OWN  FEATURE  FILM  INSPIRING  THE  WORLD  BY  DEMONSTRATING  THE  ULTIMATE  IN  COMPASSION

DO  YOU  HAVE  ANY  TIPS  FOR  EMERGING  CINEMATOGRAPHERS?

TRAIN  WITH  EXPERTS  AND  DO  YOUR  OWN  READING  AND  RESEARCH



WHAT  IS  THE  MOST  EXOTIC  DESTINATION  IN  WHICH  YOU  HAVE  WORKED?

THE  OUTER  HEBRIDES,  OFF THE  WEST  COAST  OF  SCOTLAND,  ON  AN  ISLAND  CALLED  BERNERAY,  WILD,  WINDY  AND  WONDERFUL.

DO  YOU  HAVE  A  PREFERRED  SCHEDULE?

PREPARATION  IS  ALL  IMPORTANT  TO  ME.  FIRST  I  ENSURE  ALL  MY  BATTERIES  ARE  FULLY  CHARGED.   I  THEN  TEST  AND  PACK  EACH  ITEM,  FROM  CAMERA,  SOUND,  LIGHTING  BEFORE  EACH  TRIP.  I  ALSO  CHECK  THESE  BEFORE  I  START  WORK  EACH  DAY

DO  YOU  HAVE  A  FAVOURITE  PLACE,  OR  TIME  TO  FILM?

ODDLY  -  BRIGHT  SUN  CAN  OFTEN  CAUSE  MANY  PROBLEMS.  I  PREFER  BRIGHT  OVERCAST  WEATHER,  WITHOUT  THE  SUN  PASSING  IN  AND  OUT  OF  CLOUD.  I  LIKE  FILMING  IN  THE  MORNINGS,  AND  WITH  MY  LOVE  OF  NATURE  -I  I  LIKE  TO  EXCLUDE  MAN  MADE  OBJECTS  -  WHERE  APPROPRIATE

WHAT  IS  YOUR  GREATEST  JOY  IN  YOUR  WORK?

TO  VIEW  A  CLEAN,  WELL  EDITED  MOTION  PICTURE,  CORRECTLY  EXPOSED,  WITH  DEEP  CONTRAST  AND  CLEAR  SOUND.  TO  PERCEIVE  A  MESSAGE,  LOUD  AND  CLEAR,  BEHIND  EACH  MOVIE  I  VIEW

DO  YOU  PRODUCE  DOCUMENTARIES,  FEATURE  FILMS  OR  ANYTHING  THAT  COMES  ALONG?

I  TAKE  MOTION  PICTURES  FOR  THE  JOY OF  IT  ALL.  I  HAVE  TO  TAKE  WHAT  COMES  ALONG,  BUT  THE  MESSAGE  IS  ALL  IMPORTANT  TO  ME.  DOCUMENTARIES  ARE  AMONG  MY  FAVOURITES,  AND  I  AM  PLANNING  MY  FIRST  FEATURE  FILM

HAVE  YOU  MADE  COMMERCIALS  AND  VIDEO  CLIPS?

I  HAVE  TO DO ADVERTISING  MATERIAL  FOR  OUR COMMUNITY  TV  COMMERCIALS,  BUT  IT  IS  DEFINITELY  NOT  MY  FAVOURITE  WORK



HAVE YOU MADE UNDERWATER FILMS?

NO,  BUT  WITH  MY  NEW  WATER-PROOF  HELMET  CAMERA,  IT IS  CERTAINLY  ON  THE  AGENDA.  UNDER  THE  WATER  IS  A  MAGIC  WORLD  UNTO  ITS  OWN


 
WHAT'S  THE  GREATEST  COMPLIMENT  YOU'VE  EVER  RECEIVED?

TO  HAVE  MY  STUDENTS  THANK  ME  FOR  BEING  THERE  WITH  THEM,  THROUGHOUT   THE  YEARS,  IN  THE  NEVER  ENDING  LEARNING  PROCESS  THAT  IS  MOVIE  MAKING.

DESCRIBE  THE   FUNNIEST  MOMENT  YOU  EXPERIENCED  IN  YOUR  WORK?

CHRISTINE,  MY CO‑PRODUCER  IS  A  HERBALIST.  SHE  USES  HER  LONG  SUFFERING  FRIEND  HELEN,  AS  A  MODEL  TO  DEMONSTRATE  HER  HERBAL  TREATMENTS  ON  OUR  SHOW.  ONE  SUCH  DEMONSTRATION  INVOLVED  BEETROOT  JUICE  TO  HELEN'S  FACE,  AND  A  LENTIL  BREW  IN  HER  HAIR.  HELEN  TOOK  ONE  LOOK  AT  HERSELF  IN  THE  MIRROR,  AND  TURNED TO  CHRISTINE,   WITH  A  "VERY  CONCERNED",  TONGUE  IN  CHEEK  EXPRESSION,  AND  SAID,  "CHRISTINE,  CAN  I  TRUST  YOU?"  AFTER  THE  APPLICATION,  WHICH  WAS  A  PICTURE  TO  BEHOLD,  HELEN  ADMITTED  HOW  SMOOTH  HER  SKIN  WAS  WHEN  IT  WAS  ALL  FINALLY  WASHED  OFF.

WHAT  WAS  THE  WORST  COMMENT  YOU  EVER  RECEIVED?

I  WAS  TOLD  TO  LEAVE  OUR  BEAUTIFUL  FARM,  THAT WAS  TO  BE  MY  HOME  FOR  MANY  YEARS  TO  COME.  IT  HAPPENED  JUST  AFTER  MY  LOVING  PARTNER  PASSED  AWAY

WRITERS  ARE  SOMETIMES  INFLUENCED  BY  THINGS  THAT  HAPPEN  IN  THEIR  OWN  LIVES.  ARE  YOU  AS  A  CINEMATOGRAPHER?

CERTAINLY,  MY  LIFE  IS  MY  BEST  SCRIPTWRITER



HOW  MANY  FILMS  HAVE  YOU  PRODUCED?  WHO  FOR?

HUNDREDS,   FROM  FIVE  MINUTE  STORIES  ON  OUR  SHOW,  TO  TWO  HOUR  THEATRE  PERFORMANCES  AND  DOCUMENTARIES  FOR  EDUCATION,  HEALTH  AND  TRAINING

HAVE  YOU  WON  ANY  PRIZES  OR  AWARDS?

I'M  NOT  INTO  PRIZES  OR  AWARDS,  BUT  MUCH  OF  MY  WORK  GETS  VERY  FAVOURABLE  RESPONSES

WHAT  DID  THEY  MEAN  TO  YOU?

I  HAVE  NO  COMPETITION.  I  MAKE  MOVIES  MY  WAY,  NOT  ALWAYS THE  BEST  WAY,  BUT  AFTER  60 YEARS,  I  AM  WELL  AND  TRULY  ON  THE  RIGHT  PATH

OTHER  THAN  MAKING  FILMS,  WHAT  ELSE  DO  YOU  LOVE?

I  LOVE  ANIMALS  AND  FINE  SCENERY.  I  LOVE  THE  COUNTRYSIDE,  THE  SEA-SIDE AND  ALL  THINGS  TO  DO  WITH  NATURE

DESCRIBE  YOUR  PERFECT  DAY.

BEING  IN  A  BEAUTIFUL  PLACE,  IN  THE  COMPANY  OF  A  WONDERFUL  PERSON,  PERSUING  A  COMMON  INTEREST

WHAT  ARE  YOUR  PLANS  FOR  THE  FUTURE?

I  INTEND  TO  LIVE  WELL  INTO  MY  HUNDREDS  IN  PERFECT  HEALTH.  I  ALSO  INTEND  TO  DIRECT  MY  OWN  FEATURE  FILMS



IF  YOU  MADE  A  FILM  FOR  THE  LEADERS  OF  THE  WORLD,  WHAT  WOULD  IT  BE  ABOUT?

WORLD  PEACE  AND  THE  ACKNOWLEDGEMENT THAT ALL PEOPLE  ARE  ONE,  EQUAL  IN EVERY  WAY


ANYTHING  YOU'D  LIKE  TO  ADD?

I  WOULD  LIKE  TO  THANK  THOSE  WHO  DILIGENTLY  WORK  AWAY  BEHIND  THE  SCENES,  OFTEN  UNHEARD,  UNKNOWN,  WHO  DO  SO  MUCH  TO  HELP  THEIR  FELLOW  MAN,  MANY  IN  GREAT  NEED.  I  ACKNOWLEDGE  THE  DEEP  LOVE  THAT  BRINGS  ALL  OF  US  TOGETHER  IN  A BOND  THAT  CANNOT  ULTIMATELY  BE  BROKEN.



Clancy's comment: Thank you, John. Wow, what an interesting life you've had. I've got plans to make some movies of my books, but maybe in the next life. 

Stay well.

I'm ...